NASA проводит испытания прототипа антенны зонда Europa Clipper, который отправится изучать один из спутников Юпитера — Европу. Аппарат Europa Clipper, как ожидается, будет запущен между 2022 и 2025 годами. Зонд должен будет детально изучить самый небольшой из галилеевых спутников Юпитера — Европу. Ученые в особенности заинтересованы в изучении Европы потому, что на ней, как предполагается, имеется крупный подледный океан и является одним из наиболее интересных мест в Солнечной системе для поиска внеземной жизни.

Europa Clipper не будет работать на орбите вокруг Европы: такая бы задача оказалась бы слишком дорогостоящей (в плане топлива), а также данная область является слишком радиоактивной для исправной работы электроники зонда. Аппарат будет находиться на орбите Юпитера и выполнит серию из 45 близких подлетов к Европе, в ходе которых изучит характеристики и химический состав ледяного покрытия, подледного океана, а также в целом геологию спутника.

НАСА тестирует антенну зонда для изучения Европы

Одним из важнейших компонентов Europa Clipper является антенна High-Gain Antenna (HGA), которая будет служить для связи аппарата с Землей — в ходе путешествия к Юпитеру, которое займет до семи лет, и собственно выполнения научных задач, на которые потребуется более трех лет. 10-метровую антенну сейчас тестируют специалисты NASA с целью убедиться, что она выполнена в соответствии с необходимыми стандартами. Как сообщает NASA, текущие тесты в скором времени подойдут к концу; следующие же испытания начнутся в будущем году — с учетом дальнейшей конструкции аппарата.