В конце марта на свободу вышел один из членов печально известной в США банды «чикагских потрошителей». В 1980 годы они наводили ужас на американцев нечеловеческой жестокостью своих преступлений. За два года преступники похитили и убили 18 женщин. Их жертвам была уготована страшная смерть, а изуродованные тела несчастных убийцы использовали в кровавых сатанинских ритуалах. «Лента.ру» вспомнила путь «чикагских потрошителей» и выяснила, как родственники жертв пытались не допустить освобождения одного из душегубов.

В начале 80-х годов прошлого столетия в Соединенных Штатах поклонение дьяволу, или сатанизм, было популярным контркультурным увлечением среди молодежи: подростки красили волосы черной краской и совершали безобидные религиозные ритуалы во славу Бафомета. Пуританская Америка болезненно переживала это явление, но для жителей Чикаго оно стало настоящей трагедией. Последователи Сатаны держали их в страхе целых два года. Изнасиловать женщину, ампутировать ей левую грудь проволочной петлей и начать пожирать еще теплую плоть — таков был фирменный стиль «чикагских потрошителей».

Сатанисты наводили ужас на Америку 80-х

1 июня 1981 года три детектива отправились в Вила-Парк, отдаленный район Чикаго, в отель Moonlight: управляющий гостиницы утверждал, что обнаружил труп на своей территории. Детективы знали: этот отель имел дурную славу. Ходили слухи, что здесь всегда можно было быстро снять проститутку или купить наркотики.
Горничная первой почувствовала удушающий гнилостный запах рядом с отелем: управляющий был уверен, что на заднем дворе разлагается труп какого-то животного, и без задних мыслей отправился на поиски. То, что он увидел, повергло его в шок — перед ним лежали человеческие кости, покрытые остатками липкой плоти.

Приехавшие детективы установили, что перед ними останки женщины, которую подвергли насилию перед смертью. На ее руках были наручники, изо рта торчал кляп, нижнее белье стянуто до колен. В ее носках находилась небольшая пачка долларовых купюр, что свидетельствовало о том, что грабеж не являлся мотивом убийства.

В то время в Чикаго не существовало исследовательских центров, которые позволили бы быстро и точно установить время и причину смерти. Следуя правилам, детективы передали тело коронеру для установления деталей убийства.

Он смог снять с жертвы отпечатки пальцев и зубов, благодаря чему следователи идентифицировали личность убитой — ею оказалась 21-летняя проститутка Линда Саттон. За свою недолгую жизнь женщина несколько раз попадала за решетку, а также родила двоих детей, которые, к счастью, жили со своей бабушкой. Коронеру также удалось выяснить, что, несмотря на сильное разложение тела, Саттон была мертва всего три дня. Интенсивная скорость разложения останков была вызвана тем, что ей удалили обе груди и нанесли множественные увечья, что облегчило паразитам и микроорганизмам доступ к тканям и внутренним органам.

Полицейские, работающие над этим делом, ловили себя на мысли, что это только начало. К большому несчастью, они оказались правы. 12 февраля 1982 года из своей машины была похищена 35-летняя официантка. Бензобак был пуст: следователи предположили, что, возможно, она обратилась за помощью к одному из проезжающих мимо водителей, который ее и похитил. Сумочка женщины лежала на переднем сиденье, ключи были вставлены в замок зажигания. Через несколько дней ее искалеченное тело нашли на берегу реки рядом с дорогой. Тогда детективы попросили прессу не сообщать в газетах о том, что ее грудь также была ампутирована, чтобы впоследствии использовать эту информацию на допросах.

Через несколько дней была обнаружена еще одна жертва с такими же ранениями, что позволило детективам сделать вывод, что в городе орудует сексуальный маньяк. Специалисты составили психологических портрет убийцы — это местный мужчина средних лет, у него есть семья, хорошая работа, а также темная сторона, о которой никто не знает.

Эти догадки не помогли следствию, полицейские также не обнаружили никаких улик, которые могли бы привести к поимке злоумышленников. Общественность паниковала, женщины боялись находиться на улице в одиночестве. В мае пропала еще одна девушка — 21-летняя Лорейн Боровски. Последний раз ее видели утром 15 мая 1982 года, когда Лорейн заходила в свой офис. Ее тело было найдено спустя пять месяцев на кладбище Кларендон-Хиллз. Ее неоднократно насиловали, затем ампутировали грудь и зарубили топором. С мая 1982 года убийцы похищали девушек с разной периодичностью, не давая жителям Чикаго оправиться от ужаса. Тогда полиция еще не догадывалась, что имеет дело с целой группой психопатов, убивающих во имя Сатаны.

Детективы не нашли ничего, на что могли бы опереться в построении своих версий, пока не появилась новая жертва, которой удалось спастись. Анжелу Йорк похитили, пытали, отрезали ей грудь и выбросили еще живой. Она смогла сообщить, что ее похитили двое мужчин на красном фургоне, удерживали ее внутри, скованной наручниками. Они дали ей нож, чтобы она сама отрезала себе грудь, и пришли в ярость, что она не смогла этого сделать. Один из похитителей отрезал ей левую грудь и начал мастурбировать в открытую рану. Затем он заклеил рану скотчем и выбросил жертву на улицу.

Несмотря на показания Йорк, детективы не смогли опознать и найти маньяков. Уже через месяц на берегу реки полицейские обнаружили труп проститутки Сандры Делавер. Женщину пытали, ее запястья были связаны шнурком, левая грудь была удалена, а бюстгальтер был завязан вокруг ее шеи.

Через две недели пропала 30-летняя Роуз Бек Дэвис, изуродованное тело которой было найдено 8 сентября 1982 года. Помимо типичных для маньяков увечий, девушку избили топором, а на ее животе не осталось живого места от множественных ударов ножом. Последняя жертва маньяков — проститутка Беверли Вашингтон — была обнаружена на железнодорожных путях в октябре 1982 года. Помимо изнасилования и всяческих пыток, ей также отрезали левую грудь. Девушка чудом пережила этот кошмар и даже смогла описать своих мучителей.

Беверли поведала сыщикам: водителем красного фургона был стройный белый мужчина примерно 25 лет, одетый во фланелевую рубашку и ботинки с квадратным носком. У него были жирные каштановые волосы и усы. Он предложил ей больше денег, чем она обычно требовала со своих клиентов. Водитель попросил ее сесть с ним в фургон, где, угрожая пистолетом, приказал снять одежду и заняться с ним оральным сексом. Затем похититель заставил Беверли выпить горсть таблеток, после чего она потеряла сознание и последующих событий описать не смогла. Истерзанную жертву с отрубленной грудью выбросили в мусорный бак. Женщина, однако, сообщила детективам важную деталь — в фургоне на зеркале заднего вида висели перья и рыболовный крючок.

20 октября 1982 года стражи порядка остановили на дороге красный фургон: за рулем сидел мужчина, совершенно не похожий на убийцу по описанию. Он сказал, что его зовут Эдди Шпрейцер и что фургон принадлежит его боссу Робину Гехту. Офицеры отправились в дом к Гехту и не поверили своим глазам: тот полностью соответствовал портрету, который описала Беверли Вашингтон, вплоть до рубашки и формы носка его ботинок. Он вел себя так, словно у него не было никаких забот, ни капли страха или ужаса. Он выражал полную готовность помочь следствию.

Позже Беверли среди нескольких фотографий выбрала фото Гехта. Когда полиция вернулась за ним, тот уже обратился к адвокату и был полностью готов к защите. Чего нельзя сказать о Шпрейцере, который не выдержал давления следствия и начал давать показания, открыв детективам страшную правду о своих злодеяниях.

«Чикагские потрошители»

Он пояснил: первый раз стал причастным к убийству, когда устроился водителем к Робину Гехту. Новый начальник попал в какую-то темную историю, закончившуюся перестрелкой, в результате которой погиб один человек. С тех пор криминала в жизни становилось все больше.

Как-то Гехт велел ему сесть за руль и поехать к проституткам: Шпрейцер аккуратно вел фургон, не набирая скорости, чтобы босс смог внимательно рассмотреть и подобрать себе женщину для утех. Выбор маньяка пал на негритянку, которую он затем избил, изнасиловал и отрезал ей грудь.

«Мы завязали ей глаза и заткнули рот. Робин выстрелил в голову, в упор. Мы завязали цепи вокруг ее шеи и ног, прикрепили два шара для боулинга и бросили ее в воду. Понятно было, что ее не найдут», — рассказывал Шпрейцер. Он описывал действия своего босса с ужасом и отвращением, однако признался, что однажды по указанию босса отрезал грудь другой женщине и мастурбировал в открытую рану.

Всего Шпрейцер дал показания о семи убийствах с отягчающими обстоятельствами. Детективы были уверены, что теперь смогут влиять на Гехта на допросе, оперируя полученными данными. Но Гехт был непреклонен. На фотографии жертв он смотрел с искренним безразличием, а на местах преступлений, куда его возили следователи, он вел себя спокойно, как будто ему нечего скрывать.

Со временем Шпрейцер от своих показаний отказался: стал настаивать, что Гехт никого не убивал. В его поведении читался необъяснимый страх перед своим начальником. Он стал свидетельствовать против еще двоих сообщников, Эндрю и Томаса Кокоралейс, прихожан православной церкви Чикаго. Гехт подтвердил, что он знал братьев Кокоралейс, но сделал это безо всякой тревоги или интереса.

Братья открыли новые подробности дела. Они рассказали, как под руководством Гехта похищали женщин с улиц, насиловали их и кололи ножами, бритвами и крышками консервных банок. С помощью проволоки они ампутировали жертвам одну или обе груди и также мастурбировали, глядя на их страдания. Эндрю Кокоралейс признался, что убил Роуз Бек Дэвис и Лорейн Боровски, а также проговорился, что причастен к гибели еще 18 женщин.

Описали бандиты и характер своего главаря. В роду Гехтов все мужчины традиционно брали в жены молодых девушек с большой грудью. Но у Робина этот фетиш приобрел болезненные садистские черты: его знакомые девушки жаловались на то, что он просил их разрешить ему колоть их грудь булавкой. Свою жену он подвергал жутким пыткам, но она никогда не доносила на мужа.

Детективы не могли понять, что же объединяет всех маньяков. Какую цель они преследовали? Какая у них была на это причина? Ключ к разгадке дал им Томас Кокоралейс, обнажив извращенную сатанинскую сущность их кровавых дел.

Во славу Сатаны

Сатанинские ритуалы действительно повсеместно охватили Америку, но «чикагские потрошители» гораздо серьезнее отнеслись к отправлению своего культа, чем большинство заблудших подростков, мечтающих связаться с Сатаной.

На чердаке своего дома Робин Гехт смастерил импровизированный алтарь, где сообщники собирались в вечерние часы, когда его жены не было дома. Чердак освещал лишь слабый свет от горящих свечей. На стенах красовались шесть красно-черных крестов, сам алтарь был накрыт красной тканью. Сообщники вставали на колени вокруг алтаря, на котором Гехт раскладывал отрубленные груди. Он читал отрывки из Сатанинской библии, затем мужчины мастурбировали.

После этого Гехт разрезал человеческое мясо на кусочки и раздавал остальным для того, чтобы они их пожирали. Так они совершали древний ритуал общения с дьяволом. Гехт хранил ампутированную плоть в отдельном ящике, в котором, по словам Томаса Кокоралейса, он однажды видел 15 отрубленных грудей.

Сообщники Гехта, не сговариваясь, свидетельствовали: их предводитель обладал сверхъестественной силой убеждения. «Мы просто должны были сделать то, что он говорил», — безапелляционно утверждал Томас Кокоралейс.

О личности Гехта известно мало. Он родился в 1953 году и был самым старшим членом «банды потрошителей». Будучи ребенком, домогался своей сестры, за что его отправили жить к бабушке и дедушке. В подростковом возрасте он проявлял большой интерес к сатанизму и его тайным ритуалам. Став строителем, Гехт устроился на работу подрядчиком к Джону Уэну Гейси, печально известному серийному убийце. В одной из бесед с детективами Гехт заявил, что единственной ошибкой Гейси было не убийство 33 молодых мужчин, а то, что он хранил большинство тел в подвале своего дома. Следователи отметили: он не осознавал, что убийство — это уже неправильное поведение, а лишь указал на ошибку своего бывшего начальника.

В материалах следствия по делу Гейси есть данные о том, что какое-то время он убивал вместе с напарником. Однако полицейские не смогли доказать, что этим напарником был именно Гехт. Знакомые Гехта предупреждали детективов, чтобы они никогда не смотрели ему в глаза. Многие замечали его способность контролировать сознание людей, вдохновлять других на отвратительные поступки. У него была жена, которая его горячо любила и терпела его странные наклонности, и трое сыновей, один из которых в 1999 году был осужден за убийство мужчины.

Гехт настаивал на своей полной невиновности. Показания своих сообщников он называл глупой шуткой, которая повторялась снова и снова.

Приговор

В этой ужасающей истории шокирует то, что, несмотря на признания Шпрейцера и братьев Кокоралейс, а также свидетельские показания Беверли Вашингтон, полиция не смогла обвинить Робина Гехта ни в одном из убийств. Вместо этого он был приговорен к 120 годам за попытку убийства и изнасилование проститутки и будет иметь право на условно-досрочное освобождение в 2022 году. Кроме того, Гехт постоянно подает апелляции, настаивая на проведении ДНК-экспертизы для того, чтобы установить свою невиновность.

«Вы не имеете ни малейшего представления о том, какую боль я испытываю каждый день, пока сижу здесь и теряю надежду. Я не ангел… но я никогда не причинил никому зла, за исключением случаев, когда был вынужден защищать себя или свою семью. Я бы не смог жить, убив кого-либо или зная, что я в состоянии забрать чью-то жизнь», — твердит Гехт. Члены его семьи, в особенности его жена, абсолютно уверены в невиновности родственника и ждут с нетерпением, когда он сможет выйти на свободу условно-досрочно.

Эдвард Шпрейцер был приговорен к смертной казни, но приговор был заменен в последнюю минуту на пожизненное заключение губернатором Джорджем Райаном, который смягчил все смертные приговоры в Иллинойсе в 2003 году. А вот Эндрю Кокоралейс не смог избежать возмездия и в 1999 году был казнен путем смертельной инъекции. Это была единственная смертная казнь во время администрации губернатора Райана. Также Эндрю Кокоралейс стал последним заключенным, казненным в Иллинойсе. Через 12 лет после этого губернатор Пэт Куинн подпишет закон об отмене высшей меры наказания в штате.

Православная церковь Чикаго пыталась смягчить приговор для Эндрю, но безуспешно. Димитриос Канцавелос, в то время канцлер Греческой православной епархии Чикаго, стал активистом в борьбе со смертной казнью и впоследствии лоббировал ее отмену в штате.

Во время первого суда над Томасом Кокоралейсом присяжным представили аудиозапись, на которой он признается в убийстве Лоррейн Боровски и Линды Саттон. Но на суде Кокоралейс заявил, что все это он придумал под давлением следствия. Тем не менее его приговорили к пожизненному заключению.

Позднее он вместе с адвокатом подал апелляцию на основании юридической ошибки, допущенной в ходе судебного разбирательства. Спустя некоторое время, в июле 1987 года, Томас поменял стратегию защиты и снова признался в убийстве Лоррейн Боровски в обмен на 70-летнее тюремное заключение. Такая сделка со следствием предполагала тюремное заключение, при котором каждый день заключенному ставится оценка за поведение. В зависимости от оценки заключенный имеет право на условно-досрочное освобождение по истечении половины срока.

35 лет со дня вступления приговора в силу наступило 30 сентября 2017 года. После освобождения Кокоралейс в течение трех лет должен находиться под надзором полиции. 30 сентября 2020 года наступит последний день этого периода, и Томас Кокоралейс будет полностью свободен.

Тень потрошителя

О предполагаемом освобождении одного из банды «чикагских потрошителей» газеты оповестили общественность в августе 2017 года. Естественно, последовала буря возмущения и негодования родственников погибших и пострадавших. Члены семьи Лоррейн Боровски запустили онлайн-петицию и собрали более 22 тысяч подписей, обратились к властям и средствам массовой информации с целью не допустить освобождения Кокоралейса.

Начальник полиции Элмхерста Майкл Рут заявил: «Я опасаюсь, что он может снова свободно ходить по улицам. Я бы чувствовал себя намного комфортнее, если бы знал, что он будет оставаться в тюрьме. Я чувствую, что его освобождение представляет опасность для общества».

В сентябре 2017 года условно-досрочное освобождение Кокоралейса было перенесено на конец марта 2019, так как он не смог найти место для проживания, соответствующее требованиям его условно-досрочного освобождения. Старший брат Томаса — Грег Кокоралейс — отказался принять своего брата, сославшись на то, что он инвалид и сам ютится в маленькой квартирке.

В интервью газете The Tribune он подчеркнул, что ни он, ни другие члены его семьи не будут жить вместе с Томасом. Также в интервью Грег отметил, что другой его брат, Эндрю, перед казнью вновь принял православную веру. «Мы снова увидимся на небесах», — сказал Грег Кокоралейс.

С сентября 2017 года по настоящее время генеральный прокурор Иллинойса Лиза Мэдиган и прокурор округа Дюпейдж Роберт Берлин пытаются использовать последнюю лазейку в законе, чтобы оставить Томаса за решеткой. Согласно закону, власти могут бессрочно держать под стражей человека, который совершил преступления на сексуальной почве и страдает от психического расстройства. Наличие этих двух условий означает потенциальную опасность заключенного для общества в случае его освобождения. Однако никаких психических отклонений у Томаса обнаружить не удалось.

Новость о скором освобождении Кокоралейса все больше беспокоит общественность. Родственники убитых девушек пытаются предупредить сообщество Чикаго о предстоящей угрозе. «Мы не хотим, чтобы он причинил кому-либо боль», — говорит Марк Боровски. — Каждый должен знать, что он как фейерверк. Он может пропасть в любой момент, и к тому времени, когда кто-нибудь узнает, где он, будет уже слишком поздно. Мы исчерпали все возможности, чтобы попытаться удержать его в тюрьме. У нас больше нет сил что-либо делать, чтобы предотвратить это. Теперь это просто игра: сиди, жди и наблюдай за игрой. Я не знаю, что он собирается делать… Но он должен быть несчастным каждый день своей жизни».

«В конечном итоге он просто выйдет из тюрьмы — без браслета на щиколотке, без офицера по условно-досрочному освобождению, ничего. Это худший кошмар, который можно себе представить», — мрачно отметила Лиз Суриано, лучшая подруга убитой «потрошителями» Боровски.